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MEXIQUE

Le Mexique, cette terre méridionale s’étendant entre les océans Atlantique et Pacifique, sur la base effilée de l’Amérique du Nord, est un pays dont le nom est chargé de couleurs et de sens. La romance de son histoire l’enveloppe dans une atmosphère d’aventure dont le charme même les années prosaïques du XXe siècle ne se sont pas entièrement dissipés, et le magnétisme de la richesse cachée de son sol lui confère encore une partie de l’attrait qu’il détenait pour les anciens. Conquistadores. C’était à l’ère mémorable de la chevalerie des océans lorsque cette terre a été gagnée pour la première fois pour la civilisation occidentale: cet âge où les hommes se sont avancés dans une terre de coucher du soleil de la conquête, dont chaque rivage et chaque col de montagne ont caché un El Dorado de leurs rêves.

Le Mexique d’aujourd’hui n’est pas moins intéressant, car son vaste territoire recèle une richesse de traditions historiques et une profusion de richesses naturelles. Sous le ciel mexicain, bleu et serein, s’étendent de grands plateaux, des forêts tropicales, des déserts brûlants et des vallées fructueuses, couronnés par les chaînes de montagnes minérales de la Sierra Madres; et parmi eux se trouvent les pyramides étranges des Aztèques d’autrefois, et les riches mines d’argent où les hommes de toutes races se sont enrichis. Le Mexique fait partie de cette grande terre d’opportunité que le monde hispano-américain a conservé pendant ce siècle.

Il y a deux principaux trajets au Mexique. Le premier se trouve à travers les eaux tumultueuses du golfe du Mexique jusqu’au brin jaune de Veracruz, au-delà duquel la grande “étoile-montagne” des Aztèques, Citlaltepetl (le Pic d’Orizaba), brandit son chapeau de neige étincelant au milieu des cieux, au-dessus de la des nuages. C’est ici que Cortes a atterri, il y a quatre siècles, et c’est la route suivie aujourd’hui par la marée des voyageurs européens. Sinon, le chemin passe à travers le Grand Plateau, parmi les plaines arides du nord, où, entre les villes éparses et les plantations de l’homme civilisé, la frange de la vie indienne se répand sur le désert et les formes sombres du coyote et le cactus se fond dans le paysage caractéristique. Les deux voies regorgent d’intérêt, mais celle de Veracruz est la plus variée et la plus caractéristique. Ici se trouve Ulua, le promontoire-forteresse, où plus d’un des dirigeants éphémères du Mexique ont langui et sont morts de fièvre jaune, et qui était le dernier bastion de l’Espagne. Au-delà, surgissent les bâtiments blancs et les tours de Veracruz, une ville de rêve, vue du Golfe, d’intérêt et de beauté; et à l’ouest, les vastes déserts côtiers, délimités par les contreforts et les vallées tropiques de la tierra caliente du littoral. Les pentes boisées et les canyons de la grande Sierra Madre, surmontés par l’Orizaba étincelante, s’élèvent en majesté solitaire. Nous nous tenons sur un brin torride, mais regardons une montagne glacée.

Mais notre chemin se poursuit vers les montagnes. Un paysage sauvage, inédit auparavant, s’ouvre sur la vue. Ici se dressent des formes rocheuses étranges, des tours de la cathédrale de la nature et des façades sinistres magnifiques dans la solitude et impressionnantes, tandis que par des sentiers escarpés escarpés, nous nous frayons un chemin le long des vallées et tirons les rênes pour les contempler. Pesants et stériles, ces ouvrages et contreforts de la grande Sierra Madre s’élèvent vers le haut, des fortifications dressées contre la marche de la verdure tropique en dessous, enveloppées de nuages ​​au-dessus et baignées par les mers des forêts. Nés dans cet environnement élevé de pluies et de neiges, des ruisseaux ondulants descendent, tombent en cascades et des rapides babillards adornent des glens romantiques, et leurs eaux vivifiantes, avec une ondulation bruyante ou murmurant doucement, se frayent un chemin sur une barre de sable argentée et une corniche polie de quartz ou marbre étincelant, serpentant de là au milieu de couloirs d’arbres majestueux et de bancs de végétation verdoyante, où ils remplissent les canaux d’irrigation des paysans vêtus de blanc, au loin dans les plaines en contrebas.

Toujours en avant et vers le haut se trouve le chemin. L’un des chemins de fer les plus remarquables du monde monte dans cette zone escarpée et serpentine parmi les descentes abruptes pour gagner les sommets d’escarpements abrupts, d’où – caractéristique remarquable de la topographie du versant oriental du Mexique – le voyageur regarde vers le bas comme dans un autre pays et climat, sur ces vallées tropicales qu’il a laissées en bas. C’est le chemin de fer mexicain de Veracruz.

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